[USA] Cut Police Budgets: Police Violence Reached an All-Time High Last Year (eng – ita)

Cut Police Budgets: 

Police Violence Reached an All-Time High Last Year

ANTI-RACISM  •  January 24, 2023  •  Sonali Kolhatkar

The year 2022 was the deadliest year on record in the United States for fatalities at the hands of law enforcement. According to the Washington Post’s police shootings database, law enforcement officers shot and killed 1,096 people last year. In comparison, there were 1,048 shooting fatalities at the hands of police the year before, 1,019 the year before that, 997 the year before that, and so on.

These numbers are most likely underestimated. According to Abdul Nasser Rad, managing director of research and data at Campaign Zero, which runs Mapping Police Violence, the Post “only captures incidents where a police officer discharges their firearm and the victim is killed.” This means that it doesn’t count events like the 2014 killing of Eric Garner in New York and the 2020 killing of George Floyd in Minnesota, as both deaths resulted from asphyxiation.

In contrast, Mapping Police Violence includes any action that a law enforcement officer takes that results in a fatal encounter. For example, Rad’s project concluded that police killed 1,158 people in 2021 compared to the Post’s figure of 1,048 (final results for 2022 are not yet available).

Number of Victims at the Hands of the Police is on the Rise

There are other databases of police violence like Fatal Encounters, run by the University of Southern California, that have their own criteria for counting police-related killings. Such projects track police violence because the federal government refuses to, in spite of a 1994 law requiring the Justice Department to keep records. Moreover, there is evidence that biased reporting by medical examiners and coroners in individual cases is helping significantly to cover up the extent of police violence.

The upshot is that in spite of the huge public attention on police violence since 2020, every year cops kill more and more people. We can expect 2023 to be even deadlier if the years-long trend continues.

Another clear conclusion is that police violence is dramatically focused on communities of color. According to the Washington Post, Black Americans “are killed by police at more than twice the rate of White Americans,” while Mapping Police Violence finds that “Black people are 2.9x more likely to be killed by police than white people in the U.S.” Police killings of Latinos and Indigenous people are similarly disproportionate.

Recall that in the aftermath of Floyd’s murder in 2020 at the hands of officer Derek Chauvin, activists demanded a defunding of the police. The well-documented assumption underlying that demand was that generously funded police departments were using their resources to kill people, especially poor people of color whose needs in turn were not being funded.

Rad explains that the disproportionate police killings of people of color are “due to historical disinvestment and how the U.S. state has used punitive and carceral responses to social problems, specifically to Black and Brown communities.” Therefore, the only just conclusion is to divert tax revenues from fueling death to fueling life.

Instead of city governments embracing the life-affirming idea of diverting money away from murderous police, media pundits and politicians led a reactionary backlash. President Joe Biden, in a clear clapback at the defund movement, promised to fund the police, and even begged local governments to use federal stimulus funds to bolster their police departments in 2022.

In Minneapolis, which became the focus of international attention in the wake of Floyd’s murder, lawyers Doug Seaton and James Dickey opined in a piece titled “Minneapolis Needs a Fully-Funded Police Department,” that “the city’s most vulnerable… have suffered from” the demand to defund police. One might conclude that Minneapolis’ police are struggling for funding, but in fact more than a third of the city’s entire general fund is poured into police coffers. Mother Jones’ Eamon Whalen rightly concluded that “The Police Are Defunding Minneapolis.”

According to Rad, “In 2022, funding actually continued to increase across US cities into law enforcement agencies.” He adds, “what might be the media narrative actually doesn’t match up to what is actually going on.”

Higher Police Budgets = Lower Public Safety

Does giving police more money result in greater public safety, as Seaton and Dickey claim, and as Biden assumes? One recent study analyzing funding of hundreds of police departments over nearly three decades concluded that “new police budget growth is likely to do one thing: increase misdemeanor arrests.”

One of the study’s authors, Brenden Beck, a sociology professor at the University of Colorado Denver, writing in Slate about his team’s results, said, “The trend was clear: When cities decreased the size of their police departments, they saw fewer misdemeanor arrests and when they increased them, they saw more.”

According to Beck, “misdemeanor enforcement is concentrated in poor neighborhoods and in communities of color.” He is confident that, “One thing… [increased police funding] is likely to do, even if paired with community policing, is generate more misdemeanor arrests. Arrests that will disproportionately hurt poor and Black people.”

It is during such arrests that police tend to kill Black and Brown people. Those cities that specifically took steps to reduce arrests for petty crimes saw a decrease in police killings, according to data scientist and cofounder of Campaign Zero Samuel Sinyangwe. He also concluded that crime rates in those cities did not increase.

There is so much data bolstering the fact that more police funding means more violence and death at the hands of police. And yet, police departments remain flush with cash.

How can we simply accept that police will continue to kill more and more people each year?

Not everyone accepts this deadly status quo. In spite of the backlash, police abolitionists are continuing to organize. They have created a powerful internet tool,, to help communities put police spending into perspective and reimagine their city budgets. The site includes a detailed video tutorial on how to use tools like a “people’s budget calculator.”

In Los Angeles, whose police budget receives massive infusions of private foundation cash on top of generous public funding, activists have been using the idea of a “people’s budget” to “reimagine public safety.” Vocal critics of police funding like Eunisses Hernandez and Kenneth Mejia have won elections to powerful local offices.

It’s not enough to call out police when they kill people. It’s not enough to march in the streets or write op-eds. Police will continue to murder more people every year with impunity, their violence nurtured by powerful allies. If we want to see a significant reversal to the ruthless march of police savagery, we’re going to need to put our money where our mouths are: toward people’s needs, not police’s deadly deeds.

This article was produced by Economy for All, a project of the Independent Media Institute.

Sonali Kolhatkar is the founder, host, and executive producer of “Rising Up With Sonali,” a television and radio show that airs on Free Speech TV and Pacifica stations. Her forthcoming book is Rising Up: The Power of Narrative in Pursuing Racial Justice (City Lights Books, 2023).

Stati Uniti: nel 2022 la violenza della polizia ha toccato il suo record storico

– Sonali Kolhatkar

(italiano – english)

Il 2022 è stato l’anno più letale mai registrato negli Stati Uniti per quanto riguarda i decessi per mano delle forze dell’ordine. Secondo il database delle sparatorie della polizia del Washington Post, l’anno scorso le forze dell’ordine hanno ucciso 1.096 persone. L’anno precedente ci sono stati 1.048 morti per mano della polizia, 1.019 l’anno prima, 997 l’anno prima ancora e così via.

E’ molto probabile che questi numeri siano sottostimati. Secondo Abdul Nasser Rad, direttore generale della ricerca e dei dati di Campaign Zero, che gestisce Mapping Police Violence, il Washington Post “enumera solo gli incidenti in cui un agente di polizia scarica la propria arma da fuoco e la vittima viene uccisa”. Ciò significa che, per esempio, non vengono conteggiati eventi come l’uccisione di Eric Garner a New York nel 2014 e l’uccisione di George Floyd in Minnesota nel 2020, poiché entrambi i decessi sono avvenuti per asfissia.

Al contrario, Mapping Police Violence include qualsiasi azione compiuta da un agente delle forze dell’ordine che si traduca in un evento fatale. Ad esempio, il progetto di Rad ha concluso che la polizia ha ucciso 1.158 persone nel 2021, contro le 1.048 del Post (i risultati finali per il 2022 non sono ancora disponibili).

Il numero delle vittime per mano della polizia è in aumento

Esistono altri database sulla violenza della polizia, come Fatal Encounters, gestito dalla University of Southern California, che hanno criteri propri per il conteggio degli omicidi legati alla polizia. Questi progetti tracciano la violenza della polizia perché il governo federale si rifiuta di farlo, nonostante una legge del 1994 imponga al Dipartimento di Giustizia di tenere i relativi registri. Inoltre, è provato che i rapporti distorti dei medici legali e dei coroner [magistrati che si occupano di morti sospette] nei singoli casi contribuiscono in modo significativo a coprire la reale portata della violenza della polizia.

Il risultato è che, nonostante l’enorme attenzione pubblica sulla violenza della polizia dal 2020, ogni anno i poliziotti uccidono sempre più persone. Possiamo aspettarci che il 2023 sia ancora più letale se la tendenza di questi anni continua.

Un’altra chiara conclusione è che la violenza della polizia si concentra drammaticamente sulle comunità di colore. Secondo il Washington Post, i neri americani “vengono uccisi dalla polizia a un tasso più che doppio rispetto ai bianchi”, mentre Mapping Police Violence rileva che “i neri hanno una probabilità 2,9 volte maggiore di essere uccisi dalla polizia rispetto ai bianchi negli Stati Uniti”. Le uccisioni di latinos e di indigeni da parte della polizia sono altrettanto sproporzionate.

Ricordiamo che all’indomani dell’omicidio di Floyd, avvenuto nel 2020 per mano dell’agente Derek Chauvin, gli attivisti hanno chiesto una riduzione di fondi per la polizia. L’ipotesi ben documentata alla base di tale richiesta era che i dipartimenti di polizia, generosamente finanziati, usassero le loro risorse per uccidere le persone, in particolare i poveri di colore, per le cui necessità e i cui bisogni non venivano invece stanziati fondi.

Rad spiega che le uccisioni sproporzionate di persone di colore da parte della polizia sono “dovute al disinvestimento storico e al modo in cui lo Stato americano ha usato risposte punitive e carcerarie ai problemi sociali, in particolare alle comunità nere e brune”. Pertanto, l’unica conclusione giusta è dirottare le entrate fiscali dall’alimentazione della morte all’alimentazione della vita.

Invece di far abbracciare ai governi delle città l’idea di dirottare i fondi dalla polizia omicida, i media e i politici hanno provocato un contraccolpo reazionario. Il presidente Joe Biden, in un chiaro segno di rivalsa nei confronti del movimento che chiedeva di ridurre i fondi per la polizia, ha promesso di finanziare la polizia e ha persino pregato i governi locali di utilizzare i fondi federali per rafforzare i loro dipartimenti di polizia nel 2022.

A Minneapolis, che è diventata il centro dell’attenzione internazionale sulla scia dell’omicidio di Floyd, gli avvocati Doug Seaton e James Dickey hanno affermato, in un articolo intitolato “Minneapolis Needs a Fully-Funded Police Department” (Minneapolis ha bisogno di un dipartimento di polizia completamente finanziato), che “i più vulnerabili della città… hanno sofferto per” la richiesta di ridurre i fondi alla polizia. Si potrebbe concludere che la polizia di Minneapolis stia lottando per ottenere finanziamenti, ma in realtà più di un terzo dell’intero bilancio generale della città viene versato nelle casse della polizia. Eamon Whalen, di Mother Jones, ha giustamente concluso che “La polizia sta derubando Minneapolis”.

Secondo Rad, “nel 2022 i finanziamenti alle forze dell’ordine hanno continuato ad aumentare in tutte le città degli Stati Uniti”. E aggiunge: “Il racconto dei media in realtà non corrisponde a quello che sta accadendo”.

Maggiori fondi per la polizia = minore sicurezza pubblica.

Dare più soldi alla polizia si traduce in una maggiore sicurezza pubblica, come sostengono Seaton e Dickey e come ipotizza Biden? Uno studio recente, che ha analizzato i finanziamenti di centinaia di dipartimenti di polizia nell’arco di quasi tre decenni, ha concluso che “è probabile che una nuova crescita del bilancio della polizia faccia una cosa sola: aumentare gli arresti per reati minori”.

Uno degli autori dello studio, Brenden Beck, professore di sociologia presso l’Università del Colorado Denver, scrivendo su Slate a proposito dei risultati del suo team, ha affermato: “La tendenza [emersa nella ricerca] era chiara: quando le città diminuivano le dimensioni dei loro dipartimenti di polizia, vedevano meno arresti per reati minori e quando li aumentavano, ne vedevano di più”.

Secondo Beck, “l’applicazione dei reati minori si concentra nei quartieri poveri e nelle comunità di colore”; “una cosa… [l’aumento dei fondi per la polizia] è probabile che faccia, anche se abbinato alla polizia di comunità, è generare più arresti per reati minori. Arresti che colpiranno in modo sproporzionato i poveri e i neri”.

È durante questi arresti che la polizia tende a uccidere persone nere e marroni. Le città che hanno adottato misure specifiche per ridurre gli arresti per reati minori hanno registrato una diminuzione delle uccisioni da parte della polizia, secondo lo scienziato dei dati e cofondatore di Campaign Zero Samuel Sinyangwe. Ha anche concluso che i tassi di criminalità in quelle città non sono aumentati.

Ci sono così tanti dati che confermano il fatto che più fondi per la polizia significano più violenza e più morti per mano della polizia. Eppure, i dipartimenti di polizia continuano a essere pieni di soldi.

Come possiamo accettare che la polizia continui a uccidere sempre più persone ogni anno?

Non tutti accettano questo status quo mortale. Nonostante il contraccolpo, gli abolizionisti della polizia continuano a organizzarsi. Hanno creato un potente strumento internet,, per aiutare le comunità a mettere in prospettiva le spese della polizia e a ripensare i bilanci delle loro città. Il sito include un video tutorial dettagliato su come utilizzare strumenti come il “calcolatore di bilancio popolare”.

A Los Angeles, il cui bilancio della polizia riceve massicce iniezioni di denaro da fondazioni private oltre a generosi finanziamenti pubblici, gli attivisti hanno utilizzato l’idea di un “bilancio popolare” per “reimmaginare la sicurezza pubblica”. I critici più accesi dei finanziamenti alla polizia, come Eunisses Hernandez e Kenneth Mejia, hanno vinto le elezioni di potenti cariche locali.

Non è sufficiente denunciare la polizia quando uccide le persone. Non basta marciare per le strade o scrivere articoli. La polizia continuerà a uccidere impunemente altre persone ogni anno e la sua violenza sarà alimentata da potenti alleati. Se vogliamo vedere una significativa inversione di tendenza rispetto alla spietata marcia della polizia, dobbiamo puntare sui bisogni delle persone, non sulle azioni mortali della polizia.

Sonali Kolhatkar è fondatrice, conduttrice e produttrice esecutiva di “Rising Up With Sonali”, un programma televisivo e radiofonico che va in onda su Free Speech TV e sulle stazioni Pacifica. Il suo libro di prossima pubblicazione è Rising Up: The Power of Narrative in Pursuing Racial Justice (City Lights Books, 2023).