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[APPEAL] The strike and freedom of trade union initiative aren’t matters of criminal law

Adhesion   with   name ,   surname ,   profession ,   assignments   and /  or   places   of   work   must   be   sent   to   the  email address : ilminollo @ hotmai l . com

This petition can also be signed on :
https:// www . change .org/p/si- cobas – gli -sciop eri -non-si-processano-in-difesa-di- aldo -milani


The   strike   and   freedom   of   trade   union   initiative   aren’ t   matters   of   criminal   law .

In   defense   of   the   SI   Cobas national   coordinator   Aldo   Milani,   for   whom   a   sentence   will   shortly  arrive   with   a   sentence   of   2   years   and   4   months .

In   defense   of   trade   unionists   and   solidarity   affected   by repression .

This   appeal   is   addressed   to   all   the   exponents   of   the   legal ,   academic ,   art ,   culture   and   entertainment  worlds ,   and   to   all   the   activists   who ,   on   the trade   union ,   political   and   social   level ,   share   the   text   and  the   purposes ,   so   that   they   offer   their   support   to   Aldo   Milani ,   national   coordinator   of   SI   Cobas ,  unfairly   accused   of   extortion   following   a   cycle   of   strikes   in   the   meat   slaughtering   sector   in   the  province   of   Modena ,   and   against   which   the   PM   has   requested   a   sentence   of   2   years   and   4   months   in  the   process   that   will   will   conclude   at   the   end   of   March ,   and   to   all   trade   unionists   and   activists  affected   by   the   repression ,   on   trial   or   subject   to   restrictive   measures   following   strikes   and   labor  unrest .

For   about   ten   years   the   world   of   logistics,   one   of   the   key   sectors   of   the   Italian   and   world   economy ,  has   been   crossed   almost   every   day   by   strikes   and   labor   unrest .

Contrary   to   what   happened   in   the   last   century ,   when   the   workers’   movement   was   almost   always  mobilized   to   win   laws   and  contracts   for   improvement   over   those   already   in   existence ,   in   the  logistics   sector   the   unrest   was   triggered   by   a   status   quo  characterized   by   a   clear   and   systematic  violation   of   Collective  Agreements   National   workplaces   and   the   most   elementary   legislative  protections   regarding   wages ,   timetables   and   security .

This   movement,   regardless   of   whether   or   not   it   shared   the practices   adopted   and   the   methods   of  struggle   and   bargaining   with   the   other   party ,   had   two   undoubted   merits:   on   the   one   hand   it   restored  rights   and   dignity   to   thousands   of   workers   ( mostly   immigrants )   until   then   voiceless ,   in   fact   reduced  to   a   condition   of   semi-slavery ,   underpaid ,   blackmailed ,   subject   to   inhuman   schedules ,   rhythms   and  workloads ,   deprived   of   the   right   to   leave   and   sickness,   often   defrauded   of   severance   pay   and  deprived   of   any   protection   and /or   union   representation ;   on   the   other   hand   it   has   brought   to   light   a  thick   and   intricate   undergrowth   of   lawlessness,   tax   evasion ,   piloted   bankruptcies,   speculation   and  infiltration   of   organized   crime ,   made   possible   by   fierce   competition   between   large,   medium   and  small   companies   in   the   name   of   the   grueling   and   unbridled   chase   to   reduce   costs .

This   system   has  found   in   the   cooperatives   and   in   the   wide   fiscal   and   regulatory   facilitation   provided   for   in   our  legislation   for   this   ” business   name ” ,   the   key   instrument   to   give   life   to   a   real   jungle   of   contracts   and  subcontracts,   often   entrusted   to   ” spurious ”   cooperatives   whose   operational   and   labor   management  methods   faithfully   follow   the   system   of   illegal   hiring   that   the   labor   and   farm   laborers   of   the   last  century   outlawed   as   a   result   of   long   and   bitter   trade   union   and   political   battles.In   this   context ,   it   is   no   coincidence   that   our   penal   system   still   considers   illicit   labor   inter-mediation  and   the   exploitation   of   labor   in   the   category   of   ” crimes   against   the   person   and   against   individual  freedom ”   ( art .   603   bis   of   the   Criminal   Code ) ,   providing   for   these   punishments   adequate   sentences,  even   if   then   it   is   very   rare   to   see   them   actually   applied .

The   logistics   workers   movement ,   extended   in   recent   years   to   important   agribusiness ,   ceramics ,  trade   and   metalworking   industries,   is   today   one   of   the   clearest   examples   of   how   the   distance  between   formal   law   and   substantive   law   is   increasingly   marked :   in   these   years   Police   Headquarters  and   Prefectures   have   too   often   faced   strikes   and   labor   unrest   ( almost   always   promoted   by   SI   Cobas  and   Adl   Cobas )   transforming   them   into   a   mere   “problem   of   public   order” ,   underestimating   or  ignoring   that   context   of   illegality ,   super- exploitation   and   abuses   that   leads   to   such   unrest.

The   paradox   of   what   is   happening   is   that   in   many   of   the   main   supply   chains   of   logistics ,   only   thanks  to   certain   forms   of   struggle ,   which   in   some   cases   are   considered   illegal,   ( blocks   at   the   gates ,  spontaneous   demonstrations   that   end   up   blocking   the   access   roads   to   the   warehouses ,   sudden   strikes )  it   was   possible   to   bring   legality ,   to   enforce   the   laws   of   the   State   in   the   field   of   labor   rights ,   security ,  compliance   with   tax   and   social   security   regulations  .

Not   only   that,   but   in   some   circumstances   the  denunciation   work   done   by   SI   Cobas   and   Adl   Cobas   of   cases   of   illegal   hiring   and   forms   of  slave-type   relations   led   to   the   opening   of   judicial   proceedings   and   also   to   arrests   of   foremen   or  private   entrepreneurs   or   related   to   cooperatives .

In   the   absence   of   all   this   the   world   of   logistics  would   still   be   a   world   crossed   entirely   by   illegality   and   by   criminal   organizations .

This   paradox   has   translated   into   hundreds   of   police   charges   outside   the   gates ,   criminal   and  administrative   proceedings,   street   documents   and   urban   away   sheets   against   workers   and   trade  union   delegates   who   in   most   cases   claim   nothing   but   the   respect   of   national   laws   and   contracts  .

From   this   bleak   picture   emerges ,   in   an   increasingly   evident   manner,   an   arbitrary ,   instrumental   and  unilateral   use   of   the   norms   of   the   penal   code ,   aimed   at   crushing   dissent   and   hitting   the   most  oppressed   sectors   of   our   society :   a   framework   that   risks   worsening   further   with   the   recent   approval  by   the   Government   of   the   Count   Security   DL ,   which ,   among   other   things,   provides   for   sentences   of  up   to   12   years   for   the   crime   of   ” road   blockade”   ( and ,   at   the   same   time,   immediate   repatriation   for  those   immigrant   workers   who   take   part   in   these   initiatives )   and   whose   immediate   effects   were  already   made   clear   with   the   “militarization”   of   some   delicate   disputes,   as   shown   by   the   emblematic  cases   of   Italpizza   in   Modena,   of   the   Toncar   in   Muggiò ( MB ) ,   and   of   the   DHL   of   Carpiano ( MI ) ,   where   in   these  days   an   impressive   pack   of   police   and   carabinieri   ( a   dozen   armored   vehicles   plus   a   hydrant )  intervened   to   break   the   workers ‘   protest   against   4   political   layoffs .

Equally   indicative   is   a   recent  sentence   by   the   Milan   court   with   sentences   of   up   to   2   years   and   6   months   against   members   of   SI  Cobas   and   the   Vittoria   Social   Center   for   a   picket   a   few   years   ago ,   which   took   place   without   any  tension,   so   much   so   that   the   same   prosecutor   had   demanded   acquittal   for   all   the   defendants ,   not   to  mention   the   hundreds   of   complaints   made   against   as   many   workers   and   activists   for   private  violence   or   road   blockade .

Against   the   struggles   in   logistics   there   is   a   very   special   repressive   fury ,   but   it   is   not,   however,   only  this   sector .

The   long   story   that   saw   FCA   sack   and   persecute   5   Pomigliano   workers   ” guilty ”   of  having   denounced   the   serious   and   even   deadly   consequences   of   corporate   policies   with   irreducible  tenacity ;   the   sequence   of   repressive   measures   against   social   movements   ( from   the   No   Tav   to   the  struggles   for   housing)   and   the   climate   of   intimidation,   that   is   being   created   in   schools   against  anyone   who   disagrees   with   the   directives   of   historical   revisionism ,   tells   us   that   they   want   to  question,   in   addition   to   the   right   to   strike   and   trade   union   freedoms ,   every   form   of   social   conflict ,   in  every   way   it   is   practiced,   as   well   as   the   most   basic   forms   of   self-defense   of   workers   and   the  freedom   of   thought   and   criticism .

The   judicial   case   that   struck   the   SI   Cobas   national   coordinator   Aldo   Milani   is   paradigmatic   from  this   point   of   view :   a   long-term   union   activist ,   first   arrested   and   held   for   three   days   in   prison   at   the  end   of   a   union   negotiation   on   extortion   charges   to   the   detriment   of   the   Levoni   family   ( entrepreneurs  active   in   the   meat   sector   in   the   Modena   area   and   under   investigation   for   corruption ) ,   hastily   beaten  on   the   front   page   of   the   press   and   media   in   the   same   way   as   a   criminal ,   and   now   struggling   for   two  years   with   a   grueling   trial   in   which   enterprises   and   cooperatives ,   dedicated   to   the   intensive  exploitation   of   immigrant   and   ultra- concealed   labor ,   sit   on   the   bench   of   the   accusers .

A   process   that,   during   the   trial,   brought   out   on   the   one   hand   the   level   of   complicity   and   connivance  between   private   entrepreneurship   and   central   and   peripheral   organs   of   the   State ,   on   the   other   the  total   extraneousness   of   Aldo   Milani   to   the   accusations   made.   In   the   face   of   a   situation   that   takes   on  grotesque   connotations ,   in   the   last   hearing   the   PM   came   to   request   for   the   SI   Cobas   national  coordinator   a   ” reduced ”   sentence   of   2   years   and   4   months,   as   the   latter   deserves   the   mitigation   of  having   acted   out   of   a   ” high   moral   value ” ,   that   is ,   not   asking   for   money   for   themselves,   but   for  workers   dismissed   on   strike ” ( ! ) .

Beyond   the   fact   that   the   Levoni   dispute   had   characteristics   very   similar   to   an   infinite   number   of  other   disputes   in   which   the   task   of   the   union   is   to   worry   about   having   the   workers   have   all   the   due  for   back   wages ,   for   severance   indemnity   and   severance   pay   and   possibly   forms   of   economic  recognition   for   the   workers   in   the   face   of   conciliations ,   on   the   part   of   the   PM ,   an   attempt   is   made   to  criminalize   a   normal   labor   dispute,   envisaging   a   very   heavy   sentence   mitigated   by   the   high   moral  value.

This   unprecedented   attempt   to   ” reconcile   the   goat   and   the   cabbage ”   by   equating   a   trade  unionist   with   a   Robin   Hood   that   ” extorts ”   the   rich   to   give   to   the   poor,   in   our   opinion   constitutes   a  very   dangerous   jurisprudential   precedent.

Being   now   also   clear   to   the   investigating   bodies   that   Milani   not   only   did   not   extort   money   from   the  Levon is   in   order   to   enrich   himself ,   but   he   did   not   put   into   practice   any   extortion ,   instead   acting   in  the   full   of   his   prerogatives   as   a   trade   union   representative ,   putting   in   place   forms   of   fight   and  legitimate   trade   union   initiative   in   order   to   prevent   the   dismissal   of   55   workers ,   and   above   all   to  guarantee   that   the   latter   were   paid   those   fees   and   those   contribution   payments   that   employers  unlawfully   refused   to   liquidate ,   it   is   clear   that   a   criminal   conviction   against   him   can   open   a   deep  breach   in   our   system   of   industrial   relations :   if   every   economic   and   monetary   request   in   favor   of  workers   becomes   liable   to   be   classified   as   a   crime   of   extortion ,   then   the   exercise   of   trade   union  activity   is   questioned   even   in   its   foundations .

At   the   same   time,   we   ask   all   the   sincerely   democratic   political,   social   and   trade   union   forces ,   the  exponents   of   the   legal ,   academic ,   art ,   culture   and entertainment   world   to   sign   this   appeal   for   the   full  acquittal   of   Aldo   Milani   from   the   charges   brought   and   to   launch   a   campaign   for   the   total  decriminalization   of   the   crime   of   ” road   blockade ”   for   social   or   trade   union   reasons   and   to   sanction  the   prohibition   of   the   use   of   swift-departments   on   the   occasion   of   labor   unrest   outside   the  workplace.